Portada de la guía de iniciación a la relojería
Taller de Relojería

Tipos de movimientos de los relojes

Descubre el mundo de la relojería y los diferentes movimientos de los relojes; movimiento automático, de cuarzo o manual. Bienvenido a la guía de introducción a los conceptos más básicos de la relojería que nos ayudará a convertirnos en expertos coleccionistas. Primera parte: El Movimiento de un reloj.

Movimiento o calibre son los nombres más utilizados para denominar el mecanismo que impulsa un reloj.

En función de la naturaleza técnica de este mecanismo podremos clasificar los tipos de movimiento de un reloj en tres grupos:

  • Movimientos mecánicos de cuerda automática.
  • Movimientos mecánicos de cuerda manual.
  • Movimientos de cuarzo.

Existen otros tipos de movimientos, muy específicos y menos difundidos. Pero merece la pena centrarnos en estos 3 tipos de movimientos de los relojes.

Movimiento de Cuerda Manual

Es el tipo de movimiento más antiguo de los utilizados en los relojes de pulsera. Este mecanismo deriva de los empleados en los relojes de bolsillo. Su principal característica es que se le debe dar cuerda manualmente de forma periódica haciendo girar la corona del reloj.

Reloj de cuerda fabricado por Omega – Caliobre 3861
Movimiento de cuerda manual | Foto: Omega

Actualmente se suelen emplear movimientos de cuerda manual en relojes clásicos y en modelos con una importante herencia histórica donde la marca quiere preservar el carácter tradicional del reloj.

Características del reloj manual:

  • Deberemos dar cuerda al reloj de forma periódica para evitar que pierda energía y se pare.
  • Evitaremos dar cuerda con el reloj puesto en la muñeca.
  • En la rutina de dar cuerda al reloj reside parte del encanto de este tipo de movimientos. Todo buen amante de la relojería sabrá apreciar ese momento de dedicación.

Movimiento Automático:

Los movimientos automáticos son una evolución de los mecanismos utilizados en los relojes de cuerda manual. Se caracterizan por disponer de un rotor que gira impulsado por el balanceo del reloj al llevarse puesto en la muñeca y que logra accionar el mecanismo de cuerda del reloj.

Movimiento automático de un reloj de pulsera zenith
Movimiento de cuerda automática | Foto: Zenith

Gracias al principio físico de conservación de la energía, mediante este tipo de mecanismos logramos que mientras el reloj se lleve de forma habitual en la muñeca disponga de energía suficiente para impulsar las manecillas y marcar la hora.

Características del reloj automático:

  • Si el reloj queda sin usarse por periodos largos de tiempo ( de 2 a más días en función del modelo) se le deberá dar cuerda de forma manual para lograr activar el reloj de nuevo. Solo con el movimiento del reloj en la muñeca puede no ser suficiente para que un reloj que estuviera parado de la hora de forma precisa.
  • Es importante remarcar que tanto los relojes de cuerda manual como los automáticos almacenan la energía de forma mecánica mediante un muelle tensado que a medida que se destensa libera la energía para mover las manecillas.

Movimiento de cuarzo en un reloj:

Conocidos popularmente como reloj “a pila” por disponer de una batería eléctrica en forma de pila y estar formados por un circuito electrónico que impulsa las manecillas.

Movimiento de cuarzo ETA
Maquinaria de cuarzo | Foto: ETA SA Manufacture Horlogère Suisse

Los primeros relojes con movimientos de cuarzo aparecieron en la década de 1970. La simplicidad de su construcción y la posibilidad de fabricarlos en masa reduce mucho su coste de fabricación.

¿Por qué se le llama movimientos “de cuarzo”? Por un componente electrónico empleado en el movimiento que está formado por un cristal de cuarzo.

Características de un reloj de cuarzo:

  • La pila del reloj se deberá sustituir cada 2/5 años aproximadamente. Igualmente su mantenimiento es más sencillo que el de un reloj mecánico automático o manual.
  • Los relojes con movimientos de cuarzo son sensiblemente más económicos que sus homólogos con movimientos mecánicos.
  • Muchas personas se deciden por un reloj de cuarzo por la comodidad de no tener que preocuparse de si el reloj tiene cuerda y está en hora.
  • Existen movimientos híbridos donde la batería se carga a partir del giro de un rotor como un reloj automático, incluso existen relojes que se cargan con luz solar.

¿Movimientos mecánicos o Movimientos de cuarzo?

Todos los tipos de movimiento de un reloj presentan ventajas e inconvenientes. Los relojes de cuarzo, son por norma general, más precisos, más sencillos de mantener y más económicos. Por contra los relojes mecánicos, ya sean de cuerda manual o automáticos, son pequeñas obras de arte mecánicas cuyo reconocimiento no está tan ligado a su función sino a su complejidad, producción artesanal y tradición en el mundo de la relojería.